接案设计师为何不公开报价:关于「透明报价的好与坏」,以及「到底该如何报价」

这篇文章中将会谈到下述内容:

  • 透明报价的坏处,接案设计师为何不适用标准报价
  • 透明报价的好处,以及站在消费者的立场如何看待报价
  • 到底有哪些方法可以评估报价呢
  • 结论:接案设计师究竟是否该公开报价

关于报价可讨论的内容,实在是太深太广了,或许聊上三天三夜也说不尽。而这篇文章的重心,主要在探讨「将报价透明公开,究竟是不是更能增进合作」这件事上。若你对这个题目也感到兴趣,就继续读下去吧!

前言

前阵子有个朋友问我:「为什么接案设计师们都不公开报价呢?」

这样每次想找设计师时都要私讯询问,不是一种负担吗?况且还会有「这个人很厉害,想接触却担心预算不够」之类的各种顾虑。
这个问题看似平常,但我觉得很有趣。

常理而言,当我们站在消费者的立场,肯定都会觉得报价透明比较好。就像是你去海产店看到「时价」可能会不敢点;坐上了计程车却不清楚跳表价钱,一定会担心被坑。然而,当我们身在设计师的立场时,却反其道而行,这不是很奇怪吗?基于这样的反思,所以我提出一个假设:

「报价透明其实更有助于接案合作」

站在接案设计师的角度,我们对于公开报价总有千百种顾虑,但会不会现实情况其实跟我们想得不一样呢--我将这个问题抛上了个人脸书,期待接下来的讨论,能够「验证」或者「反驳」我的假设。

在我抛出了此问题后得到约两日的讯息轰炸,经过了汇整与思考,我将自己所归纳出的重点总结于以下。

透明报价的坏处

我们先从这个部分谈起,因为我自己就是个「不公开报价」的接案设计师。

回到标题「接案设计师为何不公开报价」,我要丢出的反问是:你曾想过接案设计师除了「设计」以外,其实还做了很多事吗?

举个例子,以做一张名片来谈:

当客户来询价问「做一张名片多少钱」时,客户以为他所支付的,只是他手上拿到的那一张名片、那张纸本身,然而那只是最终结果。接

设计师真正做的事情是这些:

  • 花了时间先和你沟通,确认客户本身的想法
  • 做调查、发想和简报,向客户说明方案
  • 偶尔随着设计的复杂程度,设计师必须先和厂商讨论沟通,确认到底是否可以执行。
  • 到此才开始进入设计过程
  • 然后是漫长的草图→设计→提案→来回修改或打枪(这里的轮回次数端看你和业主前生修下的业)→完稿→准备送印
  • 接着是联络厂商、比价、和印务讨论沟通
  • 这里你还得在送印前,再跳回去一次跟客户确认(因为总有一些时候,客户看到印刷加工估价后,会跟你说他妈的我不晓得那么贵、所以你们又得他妈的再退回去改设计)
  • 确定送印,接着监督印刷和不断确认交期(如果印刷公司很忙,你总得厚着脸皮、费上须多力气以及电话费去催货)
  • 拿到货、交给客户。(到这里你以为结束了吗?如果客户满意成品那当然皆大欢喜,但如果他说「哎呀,怎么成品跟我想得不一样!」那就……那就是足以再写五千字的悲剧故事了(`・∀・)b)

也就是说,当客户对接案设计师问「做一张名片需要多少钱时」,他们总幻想他们付钱的部分只是你坐在电脑前,动动滑鼠或绘图笔画图的那段时间,但未曾想过、设计师在整个专案中,花在电脑以外的其他时间,可能更长上许多倍。客户以为的随便聊聊和讨论,其实,都是时间成本。

所以,客户以为花钱买的是设计本身,不,其实你真正买的是「设计服务」

反面来看,我也同时粗略的抛出我的另一面想法--按此逻辑,为什么接案设计师不公开报价,而有些大型的设计公司却能提出报价方案呢?

很简单,因为他们所付出的成本是固定的

同样一个设计案例,在公司里也许会经手PM、企划、设计师几个人力分工,而设计师负责的工作也会相对单纯,但总而言之,在责任制的情况下,员工承办专案以后即便加班也要想办法完成工作。

但真正赚钱的那个人呢(老板),花在专案上的最大支出,便是雇用员工的人力成本,而此成本是固定的(工时固不固定就不再多谈了,伤感情)所以针对相似类型的设计方案,估价也相对容易。

回到原先的问题,接案设计师公开报价的坏处与风险,我大致结论共有四点:

1、工作相同,但客户不同

经过了我先前漫长的说明(真心话爆走),相信无论是设计师、或者有设计需求的读者,都可以理解,即便是同样的设计方案、甚至拿到的是长得一样的名片,由于客户不同,中间所耗费的「时间成本」与「沟通成本」都将大相径庭。

然而对接案设计师来说,唯一珍贵的也不外乎就是「时间成本」罢了,不同的客户会决定你们设计一张名片要花一周或者一年,若不幸遇上卡关的合作情况,想想这中间又足够设计师多接几个案子、多赚多少钱了呢?

我这么说倒也并非全然站在设计师的立场,事实上,若设计过程不顺利,同时会造成时间成本损失的未必也只有设计师而已,客户也一样浪费了时间。所以,不要贪图公开报价便宜就妄下决定,如果要找接案设计师,不妨先好好聊聊,确认彼此能顺利合作吧!

2、工作相同,但客户等级不同

这个例子很简单,就像是设计师为一家小型的新创公司、以及为一家跨国大企业所报出的设计服务费肯定是不同的。客户也许会问:「我们吃的都是同样一碗卤肉饭,哪有付不同钱的道理呢?这是在坑大户吗?」不,你应该思考的是,同样的设计,为不同规模的公司所创造的营收利润也并不一样,也就是说,设计报价同时带有一种「分润」的意味在里面

不过换个心态来看,即使是同样的设计方案,为不同等级的客户工作时,需要耗费的精神与思虑的层面一定不同,所以客户的等级愈高,报价愈高也是合理的。

3、工作相同,但设计师不同

既然提到了卤肉饭,我们就来聊聊餐饮吧!许多人喜欢用餐饮比喻设计,就说餐饮报价可以公开透明,因为付了多少钱、就能吃到差不多相对应的东西,但我觉得仔细想想,这么说也不完全正确,因为在这个论述里忽略了针对厨师本身的专业价值

事实上即便是以餐饮为例,报价不同的说法也是有的。早晨,从渔港打捞上了一只大鲔鱼,这只鱼被平等的分了两块,一块送到了市场的餐车、另一块被送到了米其林的五星日本料理店--可想而知,同样的生鱼片经过料理后,在两处吃到的价格一定相距甚大

无论是设计或者餐饮,客户所付的费用都不仅仅是为「材料」本身而已,更多是买对方所掌握的「专业能力」。

而专业能力并无法一下子很明确地显露,特别是当设计师仅提供了公开报价,而没有机会「为自己说些什么」的情况下,客户往往会忽略了这样的事实层面,甚至会提出质疑:「为什么差不多的名片设计方案,你的设计费比其他人高!」这样无端的争执,原都是因为不理解和却乏深入思考罢了。

4、客户以为工作相同,但其实不同

最后一种情况,是客户在寻求设计时,以为自己已经掌握了明确的设计需求,但事实上,他们可能缺乏专业的设计知识,以致错估了需求;又或者是,站在设计师的立场,可以提供更佳的服务方案。
因此,若客户只是断然的凭公开报价来做比价、挑选,那么就会错失这一层沟通的机会,对彼此来说都是一种不利。

透明报价有何好处

前面谈完了公开报价需面对的风险、以及可能产生的问题后,接着来反问:「透明报价难道就只有坏处吗?」我想是不尽然如此的。关于透明报价所延续的情况,我想可以由两个角度来看,分别是:

  • 站在设计师的立场,报价透明有何好处?
  • 站在客户的立场,怎么看待透明报价的设计师?

▼从接案设计师的角度看

1、精简工作流程、减少沟通成本

经由前面的说明,可以知道接案设计师除了「设计工作」本身以外,花了许多时间在前期沟通,只有在评估和确认客户的具体需求后,才能列出最终的报价。然而,前面的这段「评估」却可能比想像中的更花费力气、更浪费时间。

以我个人的接案情况来说,大多数的客户最初与我联络、到我提供报价之间,都会经过数次的「聊聊」,最少是一两次,更多的时候也有可能是一段长时间的断断续续谈话。有些客户会准备好非常缜密的工作构想和需求,一封信或长讯息给我,我们在几次往返之间达到共识,但更多情况是,客户在「突然有空」的时候就会抛出一些讯息和「突然想到的点子」,然后你得被迫打断手边的工作,去回覆和讨论--这些,都是沟通成本。

更不要提一些合作正式开始前,我们得先和客户见上几次面、开了整下午的会沟通讨论,最终送出报价时,客户却告诉你:「很抱歉这个报价我们无法接受」而设计师所花出去的时间也都白费了。

于是,直接明定报价方案,便成为可以解决这些问题的一种选择。当然,为了权衡上面所提到的「专案中间所可能发生的不确定因素」,你可以设下一些弹性的声明条件,或者列出一段报价区间--我想这仍然是可以考虑的一种经营方案。

2、过滤不适合的客户

结婚讲求门当户对(这个举例说不定政治不正确,但仔细想想门当户对还是有某些道理的)设计合作何尝不是呢?

如果把正式的开始合作,视作迈向婚姻(事实上也都各自算是一种契约没错)那么婚姻前的培养无疑就像是一种交涉和条选的过程。和不公开报价的设计师联络,像是在恋爱(我只是在做比喻,请你们千万不要幻想和你的合作设计师在工作中培养恋爱,那更多可能只会让对方感到困扰ಠ_ಠ)你们也许会花上很多时间沟通,结果或许成交或成婚,但也有可能换来的是浪掷青春和真心

于是「相亲」就变成另一种快速的选择,双方个把条件摊在眼前,合意了、再进行下一步交心和谈话。所以说,公开报价,就像是相亲一样,是最不必浪费彼此时间和力气的方法。

那么,你可能因为一场短暂的相亲,也许是以貌取人、也许是以财(?)取人,而错失真爱吗--当然,这个可能也是有的。所以说公开报价一定有风险,公开报价有赚有赔,公开前应详阅说明书。(说明书→本文)
唯一确定是,迈向婚礼不是终点,合作开展后的过程、以及婚姻生活都未必会一帆风顺,只有真正相处合拍的对象,才能承诺完美的结局。

3、交易透明,让合作双方更安心

经由公开报价,而决定联系与合作的客户,想来都是已经有了一定基础的心理建设,能够接受此合作的条件和服务内容。把丑话说在前,也确实能减少后续的纠纷。
更重要的是,透明报价更能让客户在最初时有好感、觉得有「公平、公开」的安心感觉,因此可能让设计师在相同市场区隔的竞争环境中,有抢先一步的交涉机会、更具有竞争力

延续此话题,我们进一步来思考,站在客户的角度则是如何看待透明报价--

▼从客户的角度看

以下我所提出的论点,都是奠基于「客户喜欢其作品、进一步希望和该设计师合作」的前提下。

当设计师公开报价后,可能的情况不外乎两种:一、客户喜欢作品也能接受报价,那就情投意合无须多说;二、客户喜欢作品,却无法负担报价。那么结果会如何呢--

我想许多设计师不愿设定公开报价,也包含了此顾虑,因为报价事实上存在弹性,但这种未经沟通的先前评估,会不会害设计师丢了原本可能接到的案子,这是一个值得考虑的重点。因此我试着从客户的角度来思考,面对情况二,他们可能的处理方式会有哪些?

  • 直接排除在合作名单外
  • 试着争取看看,能不能用其他相互妥协的方式合作
  • 记在心上,以后有充足的预算还是会回头联络
  • 其他作法

而这样的提问,在我本人以及所有收到的留言和讯息当中,得到的回馈都倾向「仍试着联络」以及「记在心上,下次有机会再联络」这两个选项之间。当然,我所收到的留言不多未必会准确,但我想在实际的情况下,如果客户已经对设计师的作品心有所好,那么「除非在报价与预期落差极大」的情况下,合作仍然有很大的机会能够促成。只是话说回头,如果报价真的与预期落差太大,那么如同前面所说,硬着头皮合作也未必愉快。

总结来说,即便客户的「预算」与设计师所公开的「报价」有落差,只要能进到下一步的联络聊聊,仍有可能达成此次或者未来的合作。毕竟我们需要明白的是--「聊聊」这件事,不仅对设计师本身是成本,对于客户而言也是,无论在当下合作是否拍案决定,客户都会倾向跟他们已经聊过、并感觉信任的设计师合作。

那么,究竟该如何设定报价

说到这边,那么不管报价公开或不公开,究竟该如何定。

自从我写了「设计报价」相关的文章后,就不时会遇到别人问我「到底该怎么报价」,也许是有意合作的客户、或者是私下探听的有心人士,以及一样是接案设计师的同行。若是合作询价者,那另当别论,然而如果是陌生的设计师同业来循问,我的回答往往是--

设计没有公道价,只要你的客户愿意接受、那就是公道价。

而我的理由如下:

1、事实上价码是因人而生的

也就是说,我的报价不会适用在你的客户上、你的报价也未必适合我,所以问其他设计师的报价当参考是没有意义的事。

2、我们所面对的客户并不同

举例来说,今天你对A客户报了一个Logo设计费$1000元,A客户欢喜不已、觉得又便宜又大碗;改日你又接到了总统府要设计Logo,你好意帮总统省个设计费,于是又报出$1000元,你觉得总统府会敢用吗?想到有朝一日,这个案子被公诸于报「总统府设计Logo只付一千元,设计师街头抗议专业贱价」光是公关危机就处理不完--客户当然不会敢用。

我的例子举得极端,不过结论其实很简单:从来就不是费用报高或报低的问题,而是你的客户信不信任你、买不买单罢了。

因此若问我怎么报价合理,我会跟你说:你的客户愿意接受、那就合理,你报一千也可以、你报十万也可以。而我不了解你服务的对象,这件事只有面对客户的设计师本人能评估。

回归正题,既然设计师也不能问、客户也不能问、大家都想问却不敢问,那么--到底有什么方式可以评估报价呢?

以下我列出五项可以用做评估报价的重点。虽是站在设计师的角度所写,但作为有发案需求的读者,仍然可以用下述内容,去理解和评估合作设计师所报的价是否合理,或者作为沟通与议价的尺标。

1、评估客户:

首先,最开头会面对的一定是联络的客户。如前所述,客户的身分为个人货公司、小工作室或大企业,所给予的报价一定不同。
即便都是相同规模的公司或单位,有时内部的层级与处理流程也很不同,举例来说,偶尔我接到公家机关的案子,光是从窗口到最上层能决定的长官,可能就要经过三到五层,你以为中间好不容易层层过关了、到了最后长官打翻了提案,又得重来一次。所以,先初步了解和评估客户是重要的。

另一种思考层面是,评估客户「好不好合作」。同样的工作内容,碰上有默契和有功通障碍的客户,那就是一个上天堂、一个下地狱了。所以有的设计师会提出「熟客优惠」的作法,事实上,熟客合作确实能免除许多白费的力气呀,因此这么做也很有道理。

2、评估设计执行的难易

针对所谓的「设计执行」,我提供三种作为考虑的方向:

  • 视觉风格
    我最常遇到的状况是,客户问我「画一张插画怎么报价?」老实说,画插画最麻烦了,插画的风格可以极简也可以极复杂、可以是线稿是单色也可以是花俏丰富的配色,随着不同风格,改稿的难度也不同--所以说只问一张插画我怎么会知道该如何报价呢?因此这时总给要先跟客户确认,心目中想像的视觉风格是什么样子,以免错估报价。
  • 工作类型
    类型指的是不同的设计工作,像是平面文宣、电子报、包装、企业识别等。做一张Banner,你只需要考虑它的尺寸、上在哪个平台、受众是谁;做一个包装,除了这些你还得考虑它怎么加工、材质该如何符合机能又美观又实惠;更别提做企业识别,你还得先做事前reaserch,结案后可能还有后续维护和顾问咨询需处理。
  • 涵盖品项
    品项是指做一个案子哩,总计要产出的项目有哪些。同样是企业识别,有的客户可能只要求做到名片、有的必须产出整套包装、有的客户连装潢都请你协助规划。具体该做哪些项目,一一罗列出来,才不会最终不明不白被拗了多做许多事。

3、评估工作时间:

评估自己进行专案到底需要花多少时间,以周薪或者时薪为单位去计算自己可以换算多少劳动所得。有两种思路可以协助你定义个人的单位价值,一是从你长期的经验累积和个人评估,自行定义可以设定多少价码;二是由你所预期的月收或年收,去换算每单位应该设定多少价钱,才不会让自己瞎赔了时间白忙一场。

举个例子或许更好理解:假设你接下一个Logo 设计案,并预期一个月能完成,每天工作7小时,每周沟通加上来回修改的时间是35 个小时(答应我,周末就好好去休息好吗?)而你最后报价却是$5000元--你知道你只要不小心加个班,就低于法定基本工读时薪了吗?

这种情况下如果你还接案而不去卖鸡排,我只能觉得你做设计不是在做功德那就是真爱……(鸡排摊老板表示:谁跟你时薪$140 (#`Д´ )ノ)

回来正经话,这种以时薪或周薪的计价方式,不只可以做为报价、亦可作为合作方式签约。事实上,目前我有一些合作便是这样进行的,以周计时,并且将每周应完成的工作项目和条件详细列出。于是,在合约的时间到期时,客户更容易检视你确实付出了时间、也确实有一些产出,然而若专案仍未完成,便更好谈是否续约加价,或者暂停下来,沟通中间是否出了什么问题,导致专案无法如期完成。

4、评估相关工作的处理

除了设计本身的执行以外,不要忘了其他相关工作的时间评估。举例来说,你也许需要负责印刷和加工,得花上许多时间力气到工厂监督和沟通;你负责一场活动的视觉设计,除了设计以外,你可能事前要场勘、要和厂商确认制作细节、当天需要到点场布,甚至一不小心可能还被叫去当工作人员帮忙扫街(咦?)

总之,这些「设计以外」的工作,往往是客户不清楚也可能忽略的,只有设计师自己最知道该如何评估、并且把它们也加入报价考量中--否则,你的业主或许会觉得叫你做一点设计,顺便帮忙扫扫地、接个电话、跟选民聊聊天,一个月给你20K已经很多呢(哇ㄙ ㄟ ˋ现在直接酸到底就是了吗)

5、给自己一点预留空间

最后给的提醒是,给一个弹性报价,总比明确的数字来得好--因为设计是一项需要大量沟通、且没有明确标准的工作,你永远不知道中间的过程会不会完全顺利,如果不幸花上了比想像中更多的时间,那么还是先在事前的合约中预留弹性空间,或者注记条件来得为好。

结论:站在接案设计师的立场,到底是否应该公开报价

如果你读到了这边,那么恭喜你,你已经跨越了7000字的漫漫长途!

事实上,关于这篇文章所乘载的讯息量十分庞杂(当然同时也是因为我话多…)所有的正反面论点,我花了许多时间去梳理整合,以致这篇文章在草稿匣中躺了两个礼拜。

针对这个话题,脸书上的朋友们也提供了许多很好的意见,欢迎大家自行阅读原讨论串。只是针对他们抛出如此多的回馈,我最终思考、得到的结论是什么呢?答案是:

「我不建议接案设计师公开报价」

欸!这不就跟我的现状一样吗--

希望大家不要责怪我,老实说,我总是用近乎哲学(?)的态度在思考生活中的各种小事。所以,结论也许殊途同归,但历经的思考过程却是值得分享的。

以下说明我不建议接案设计师公开报价的理由:

在客户喜欢该设计师的作品(毕竟如果不是真的喜欢,合作破局的机会很大)、且双方各自心中对于报价预期落差不多(如果落差很大,那大概就直接下回再说了)也就是「合作成交的机会高」的前提下,先透露价码的人,无论是客户方挑明预算、或者设计师公开报价,都会处于比较不利的情势。

简单来说,议价便是一场谈判桌上的牌局,先亮出底牌的人,便会成为被动的脚色。

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